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滴滴旗下自动驾驶团队获得融资 应用布局近在眼前
发布日期: 2020-06-29 15:16:18 来源: 经济参考报

新冠肺炎疫情让全球众多行业深陷泥潭,然而各方对自动驾驶领域的布局未见减速。业内人士称,技术升级和应用渐进之际,率先抢占行业制高点的诉求令自动驾驶产业逆市增长,投资并购活跃、试点应用不断涌现。

“后疫情时代”竞争热点显现

随着“后疫情时代”的到来,车企纷纷提前抢占未来产业制高点,纷纷加大对自动驾驶技术研发和投资。

据日经新闻社报道,斯巴鲁将投资约300亿日元,在其主力生产基地群马制作所内建设新的研究开发设施。加上现有研究设施,总建筑面积将扩大至4.5万平方米,达到目前的2.2倍。斯巴鲁于2月成为丰田汽车的集团公司。纯电动汽车方面将运用丰田的技术,但自动驾驶等技术将会进行自主提升,以此在新一代汽车开发竞争中取胜。

斯巴鲁计划在2024年春季之前建成用于研究开发的新大楼。群马制作所目前也有研发团队,但较为分散,因此打算集中在一个地方进行研发。目前技术人员有3000人,还将考虑增加人员。新基地将负责对斯巴鲁自主开发的防碰撞系统“Eye Sight”进行升级换代等。

斯巴鲁还取得旁边的一块5.9万平方米的土地,将新建汽车行驶测试场地。用于测试新基地开发的新型行驶辅助系统和自动驾驶技术等。从研发到测试都将集中在群马县实施,加快新一代汽车的开发速度。

受新冠肺炎疫情的影响,斯巴鲁4月的销量下滑约5成,群马县和北美的工厂一直在调整生产。尽管当前仍受到疫情的影响,但该公司瞄准危机过后的时期,完善研发体制。

斯巴鲁2019年的销量为104万辆,在日本国内汽车厂商中销量最低。但该公司通过“水平对置发动机”等自主技术与其他公司实现了差异化,名为“Eye Sight”的安全技术也迅速投入使用,通过采用先进技术确立了品牌。

美国通用汽车方面近期也有大动作。该公司旗下的自动驾驶子公司Cruise收购了德国毫米波雷达供应商Astyx。据外媒报道,这笔交易于今年4月份左右完成,收购金额尚不清楚。2016年,通用汽车收购了Cruise。Cruise一直致力于为城市开发自动驾驶网约车,它拥有世界上规模最大的全电动自动驾驶汽车车队。除了Astyx,通用汽车还在2017年10月份收购了激光雷达传感器制造商Strobe,以推进自动驾驶汽车的研发。

德国大众汽车完成了对自动驾驶技术平台初创企业Argo AI高达26亿美元的投资。

Argo AI在2019年7月表示,大众承诺提供10亿美元的资金,并将大众自动智能驾驶子公司AID并入Argo AI,价值16亿美元。

Argo AI首席执行官塞尔斯凯和慕尼黑分部副总裁施托勒表示:“该消息不仅巩固了我们雄厚的资本状况,而且使我们脱颖而出,成为自动驾驶技术平台企业中唯一一家在美国和欧洲都有商业合作部署的企业。”

AID公司200多名员工将并入Argo AI。塞尔斯凯和施托勒表示,这将使这家初创公司在全球的员工基础扩大至1000多人。

在大众对Argo AI提供这一支持之前,福特汽车公司曾对该公司投资了10亿美元。

另外,日本汽车制造商丰田汽车还宣布向自动驾驶汽车公司小马智行投资4亿美元,对其估值超过30亿美元。

总部位于加州弗里蒙特的小马智行表示,这笔投资是该公司与丰田汽车在2019年建立的商业合作关系的延伸,将使小马智行的自动驾驶系统与丰田汽车的汽车平台实现更深层次的整合。

渐成资本市场香饽饽

今年以来,新冠肺炎疫情对投资市场沉重打击未能消减自动驾驶领域的热度,投资于自动驾驶领域的资本逆市增长,而且十分活跃。

滴滴出行日前宣布旗下自动驾驶公司完成首轮超5亿美元的融资,获得资金支持后,滴滴将加大自动驾驶、车路协同及相关AI(人工智能)技术投入,探索区域落地。与此同时,滴滴也将进一步加深与汽车上下游产业合作,加快自动驾驶量产进程。

2016年,滴滴开始投入自动驾驶研发测试。2019年8月,滴滴将旗下自动驾驶部门升级为公司。这是滴滴自动驾驶公司成立后首次对外融资,也是目前国内自动驾驶公司获得的单笔最大融资。该轮投资由软银愿景基金2期领投。

电商公司亚马逊正在就收购Zoox进行深入谈判,此举将扩大其在自动驾驶汽车技术领域的影响力。

据《华尔街日报》知情人士称,两家公司正在谈判的交易对Zoox的估值不超过其在2018年一轮融资中获得的32亿美元估值。其中一位知情人士称,协议可能在几周后达成,但谈判仍有可能破裂。

据悉,Zoox成立于2014年,一直致力于开发电动机器人出租车所需的硬件和软件。今年开始该出租车将可以通过智能手机应用程序召唤。

另据彭博社消息,知情人士称,汽车和芯片行业的其他公司也与Zoox就潜在投资进行了谈判。他们补充说,除了亚马逊之外,至少还有一家公司提出收购该公司。知情人士称,Zoox不太可能以低于已经筹集到的10亿美元的价格出售。

报道指出,“Zoox已经收到来自多方的战略交易兴趣,并一直与Qatalyst Partners评估这种兴趣,”该初创公司表示。该公司拒绝就亚马逊的兴趣置评。

报道称,Zoox有着巨大的野心和资金支持。这家初创公司希望在今年推出一款完全无人驾驶的汽车。然而,在2018年的融资之后,这家初创公司的董事会投票罢免了首席执行官蒂姆·肯特利-克莱。

报道介绍,亚马逊愿意投入巨资实现电子商务业务的自动化。2012年,这家在线零售巨头以7.75亿美元的价格收购了仓储机器人制造商Kiva Systems。目前亚马逊在世界各地的仓库中拥有数万台机器人。不过,人力物流送货仍是亚马逊运营中最大的成本之一。

谷歌的母公司Alphabet旗下拥有自动驾驶汽车部门Waymo,该公司日前宣布,获得了7.5亿美元的新资金,加上公司在今年3月初时宣布筹集到了第一笔金额为23亿美元的资金,使得该公司在过去两个月间宣布的外部投资总额达到了30亿美元。

不过业界也注意到,现金继续流向领先的自动驾驶初创企业,而头部效应过于集中也令技术根基不足的企业资金断流而裁员倒闭。

据PitchBook Data提供的数据,自动驾驶行业在1至3月份筹集的资金中,约有82%是对更成熟公司的后期投资,而2016年全年这一比例为28%。

《华尔街日报》文章称,在新冠病毒大流行之前,瞄准这些小型自动驾驶汽车初创企业的风投资本就已经显示出枯竭的迹象,但现在,随着投资者普遍撤出,加之对吸引投资至关重要的测试活动受到阻碍,这种投资减少的情况正在加剧。

风险投资公司Explorers' Laboratory的投资者普拉申分析称,实地测试减少或没有实地测试可能给规模较小且资本较少的初创企业带来麻烦,因为上路测试有助于吸引投资。该风投公司的目标行业包括人工智能和出行。不过普拉申称,成熟的自动驾驶汽车公司通常会提前很长时间准备上路测试数据向投资者展示,但规模较小、资金较少的初创企业通常依赖更近期的数据。

广泛商用时间表推迟

许多车企甚至政府在今年年初宣布了广泛商用自动驾驶汽车的时间表,不过由于各行业上半年经历了不同程度的停工停产,大规模使用的时间表已经推迟。

今年年初在韩国暴发新冠肺炎疫情前,该国国土交通部发布《自动驾驶汽车安全标准》,针对自动驾驶汽车的部分功能提出有条件自动驾驶车(L3级)安全标准,韩国也由此成为全球首个为L3自动驾驶制定安全标准和商用化标准的国家。

根据韩国发布的标准,涉及的主要内容包括:L3级别自动驾驶汽车的自动车道保持,汽车行驶过程中针对在突发情况下驾驶员的状态监控,以及未及时做出人工反应时自动减速、启动紧急警告信号,消减危险等辅助功能等。

此外,根据上述标准,为了能够保证驾驶员的安全系数,修订后的标准要求,在行驶过程中若面对高速公路出口、前方修路等应急情况,应当在15秒前开始提示驾驶员,应当手动接管该车辆,并要求主机厂设计该技术时,应搭载识别系统,只有在驾驶员的臀部落在车座时,才能够启动自动驾驶系统。

韩国国土交通部还在公报中提出,将在未来一至三年的时间内,针对自动停车、自动变换车道等L4级别自动驾驶技术提出安全标准,并通过推出先导性的安全规范及标准,致力于在全球自动驾驶市场中,提高韩国及韩国企业的影响力。

不过,韩国的自动驾驶大范围应用和监管被疫情所拖延。其他车企制定的广泛使用时间表也因各种原因相应延后。

美国电动车制造商特斯拉的首席执行官埃隆·马斯克曾预测,特斯拉在今年将拥有100万辆无人驾驶出租车。但如今,实际情况离他所预测的结果相距甚远。今年4月,马斯克曾表示,这100万辆无人驾驶出租车今年可以具备简单的“功能”。“至于监管部门是否会批准,这是目前最大的未知数。”马斯克在推文中表示。

通用汽车执行官巴拉接受彭博电视访问时预测, 无人车应可在五年内(广泛)上路。

美国车联网协会预计2020年配备半自动功能汽车渗透率有望更快提升,2025至2030年, 大多数汽车达到全自动化,更多消费者会使用共享出行。根据欧盟的自动驾驶规划,2020年部分L3或者L4级别的自动驾驶汽车有望投放市场,2020年所有新车都实现联网,2030年有望步入全自动驾驶社会。

L1至L5是SAE(美国汽车工程师)学会对自动驾驶汽车的等级划分,L1、L2是没有自动驾驶系统的正常汽车,L3需要司机在关键时刻接手方向盘,但L4、L5基本不需要司机,甚至不需要方向盘。

应用布局近在眼前

除了技术本身,自动驾驶汽车未来普及的客观因素也逐步成熟,即应用场景的搭建和实践已经近在眼前,最活跃的表现来自自动出租车领域和中国市场的应用。

“自动驾驶正向产品化、商业化阶段发展,逐步融入和改变人们的生活。”小马智行人士告诉媒体,2018年年末开始,小马智行自动出租车RoboTaxi在中国的广州、美国的加州尔湾和弗里蒙特相继推出,至今在全球完成超过10万次订单。

中国电动汽车百人会智能网联研究院报告显示,RoboTaxi从早期的固定点到点的上下车扩大到区域任意点上下车,从面向特定人群扩大到普通民众,从免费体验逐步向收费运营发展,更贴近消费者,为RoboTaxi大规模推广打下基础。

自动驾驶的应用场景远不止私人用车,无人配送车,无人环卫车,无人驾驶卡车,无人物流车,无人公交车等等都有极大潜力,应用推进速度也远比想象中快。

美团最近在北京顺义和海淀开展无人配送,美团无人配送首席科学家夏华夏透露,美团正结合空中的无人机、地面无人车,再配上骑手最终形成人机协同配送网络,可解决在三公里以内,包括外卖、买菜、闪购等即时配送需求。

在美国,小马智行与亚洲商品购物平台亚米网4月开始合作,为加州尔湾市市民提供无接触的“最后一英里”货物运输,完成疫情期间猛增的订单运送。

自动驾驶市场潜力毋庸置疑。麦肯锡研究报告显示,中国将是全球最大自动驾驶市场,到2030年,自动驾驶汽车总销售额将达2300亿美元,基于自动驾驶的出行服务订单金额将达2600亿美元。

不过,自动驾驶从试点探索到大规模应用还任重道远。好消息是今年以来,《智能汽车创新发展战略》《汽车驾驶自动化分级》、新基建等重要政策不断出台,自动驾驶的重要性从策略上升到战略、从地方上升到国家。

2020年4月,德勤发布的报告《无人驾驶重塑竞争生态圈》认为,中国政府近两年加快了针对无人驾驶技术研发、商业应用、标准制定以及相关法律法规的完善。其次,中国有世界上最大的乘用车市场,且对无人驾驶汽车这种新事物的接受度极高。

中国多个地方政府都已经把车路协同放在了新基建的规划当中。

今年就有浙江、江苏两个省份都已经开始建设支持自动驾驶的“超级高速”,其中杭绍甬高速公路杭绍段的可行性研究报告已经进行批前公示。(记者 闫磊)